Historia de los Puentes de París

Historia de los Puentes de París

Verdadera cuna de la capital, la historia del Sena y sus puentes está intrínsecamente ligada a la de París y sus habitantes. La Ile de la Cité constituye el núcleo duro en torno al cual la ciudad ha crecido a lo largo de los siglos. El Sena ha visto así surgir decenas de puentes sobre su lecho para conectar la isla con las orillas derecha e izquierda de la ciudad. El río atraviesa París durante 13 kilómetros de este a oeste y hoy está atravesado por 37 puentes y pasarelas .

Los orígenes de los puentes parisinos

Desde la tribu de los Parisii (pueblo belga que vive en lo que hoy es París y cuyo nombre significa “embarcación” en celta) hasta los romanos que dieron a la ciudad el nombre de Lutèce, todos los que vivían en las tierras parisinas buscaban aprovechar al máximo la Sena a través de la navegación fluvial. La tribu gala Parisii, asentada en la región durante el siglo III a. C., había hecho de la Ile de la Cité el corazón de su pueblo. Tras la conquista de Lutèce por los romanos, la ciudad tomó posesión de la margen izquierda del Sena, y se extendió sobre la actual montaña Sainte Geneviève (situada en el  Barrio Latino ). Entre 885 y 887, los vikingos sitiaron París, obligando a los habitantes a refugiarse de nuevo en la mucho menos vulnerable Ile de la Cité. En ese momento, solo dos puentes unían la isla con el resto de la ciudad: el Grand Pont y el Petit Pont. El Petit Pont fue víctima en varias ocasiones de las diversas invasiones que ha conocido París. Con 40 metros de largo, fue reconstruido en 1850 y ahora es el puente más pequeño de la capital bajo el nombre de  Petit-Pont – Cardinal Lustiger  en 2013.

En la Edad Media (del siglo V al XV), los que se llamaban “los mercaderes del agua” eran tan poderosos que el sello de su corporación pasó a ser el de la ciudad. Fue en este momento cuando los puentes realmente comenzaron a multiplicarse. En el siglo XII, el rey Luis VII hizo instalar orfebres y cambistas en el lugar del antiguo Grand Pont, que se convertiría en el  Pont au Change . Testigo de la historia y de los corredores de cambio que allí se realizaban para cambiar divisas, mantiene su nombre hasta el día de hoy. En 1413, Carlos VI por su parte bautizó un nuevo puente al que llamó Pont  Notre-Dame , un puente que unía el Quai de Gesvres con el Quai de la Corse en la Ile de la Cité.

Pero estos puentes, robustas estructuras de madera, tuvieron que soportar el peso de decenas de casas, ricas tiendas y armerías, tanto que terminaron derrumbándose. Incluso si se han mantenido ciertos nombres y ubicaciones, ya no hay puentes construidos durante la Edad Media , ¡todos han sucumbido al peso de las casas, incendios o inundaciones!

Los nuevos puentes del Sena

En el siglo XVII se intensificó el tráfico entre las dos orillas de la capital y se hizo necesaria la construcción de nuevos puentes para descongestionar el tráfico. Fue entonces cuando el  Pont Neuf , el puente más antiguo de París, se completó en 1607, durante el reinado de Enrique IV, cuando el propio rey Enrique III colocó su primera piedra. Debe su nombre a la novedad que constituía en su momento un puente deshabitado y dotado de aceras que protegían a los peatones del barro y del tráfico. También es el primer puente de piedra que cruza completamente el Sena y que no ha sido cubierto.

En la ola de urbanización de Île Saint Louis , el ingeniero-empresario Christophe Marie recibió el encargo de construir un nuevo puente a su vez. A lo largo de no menos de 20 años, la construcción del  Pont Marie  (que lleva el nombre de su constructor, por lo tanto) se completó en 1635. Entonces se construirán cincuenta casas en el puente. En 1658, las aguas del Sena en crecida destruyeron dos arcos con las veinte casas que los coronaban. Si en 1660 lo reemplazó un puente de madera para restablecer el tráfico, no fue hasta 1677, gracias al ministro Colbert, que se reconstruyó el puente en piedra.

Luego comenzó la construcción del  Pont Royal  entre 1685 y 1689, sobre los planos de Mansart y financiado en su totalidad por el rey Luis XIV, lo que le valdrá el nombre que lleva hoy. Este puente fue, en el siglo XVIII, un lugar alto de la fiesta en París. En ese momento, la calidad de la construcción de puentes progresó mucho y los accidentes se hicieron más raros. En 1769, Luis XVI finalmente tomó la decisión de prohibir cualquier construcción de casas en los puentes para evitar que estos tuvieran cargas demasiado pesadas. En construcción en la época de la Revolución Francesa, el Pont de la Concorde fue construido con piedras extraídas de la  Bastilla , recientemente destruida. Ampliado en 1930, el puente Concorde es hoy el que soporta más tráfico.

En el siglo XIX, viejos puentes de madera fueron reconstruidos en piedra para mejorar su robustez. Desde el  puente Mirabeau  pasando por los  puentes Sully e Invalides  o el magnífico  puente Alexandre III  (construido en 1900 con motivo de la Exposición Universal de 1900 y celebrando la amistad franco-prusiana), todos los antiguos puentes de París se han sustituido por edificios medievales por amplios puentes de piedra desprovistos de viviendas. Algunos, ubicados en los mismos lugares que los primeros puentes de madera lutecianos, dan testimonio de la historia y el rico pasado de la capital, mientras que otros puentes muy recientes tienen una hermosa originalidad arquitectónica. El  puente de Bir Hakeim, reconstruida en 1905 y rematada por un viaducto metálico por el que pasa la línea 6 del metro, es un buen ejemplo.

Para admirar los puentes parisinos lo más cerca posible, recomendamos encarecidamente un  crucero por el Sena , en particular el  crucero Bateaux Mouches  desde el puente Alma o el  crucero Bateaux Parisiens  desde el puente Bourdonnais, a tiro de piedra de la Torre Eiffel. .

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